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Épagneul d’eau irlandais

Photo: Alice Van Kempen

Irish Water Spaniel

Photo: Alice Van Kempen

Photo questions or concerns can be forwarded to the CKC at information@ckc.ca.

Veuillez faire parvenir toute question concernant les photos à information@ckc.ca.

Origin

Research tends to bear out the belief that the Irish Water Spaniel is of ancient lineage. In the late 1100s, dogs found in southern Ireland were referred to as Rat-tail Spaniels, Whip-tail Spaniels, Shannon Spaniels or Irish Water Spaniels. In 1607, a book author wrote of the ‘Water Spagnel’ with his rough, curled hair and somewhat bare tail. The Irish Water Spaniel and the Poodle may share the same ancestors since they have so many traits in common. Though it would appear the breed was well established, there may have been two or more varieties. It remained for a gentleman named Justin McCarthy to combine these and develop the modern Irish Water Spaniel. His best-known dog was Boatswain (1834-1852), who left a strong impression of clear type on the breed.

Temperament

Alert and inquisitive, the Irish Water Spaniel is often called the clown of the spaniel family and can be somewhat frustrating when his mind is on some task of his own. Despite his size, the IWS is a gentle dog with those he regards as friends. However, he can also be protective of owner and property.

Activity Level

The IWS is a natural retriever and an efficient swimmer. He is an energetic canine that requires regular, moderate exercise. A fenced yard is a must for the IWS.

Height/Weight

One of the two largest spaniel breeds, the IWS stands 21-24 in (53-61 cm) and may weigh from 45-65 lb (20.5-29.5 kg).

Coat

The dog’s neck, back and sides are covered with tight, crisp ringlets. The legs are covered in abundant hair falling in curls or waves. A topknot of long, loose curls is characteristic of the breed. The ‘rat tail’ is covered with short curls at the base and extending for a few inches. Then the hair is short and smooth and looks as if it has been clipped.

Colour

The coat colour is solid liver.

Grooming

Because the curls have a tendency to mat, they require a thorough combing to separate them and remove dead undercoat. The coat needs a little trimming as it is customary to cut off the bleached ends of the curls.

Origine

La recherche nous permet de croire que l’Origine de l’épagneul d’eau irlandais remonte à très loin dans le temps. À la fin du 12e siècle, des chiens qui se trouvaient dans le sud de l’Irlande étaient appelés épagneul à queue de rat, épagneul aà queue en fouet, épagneul Shannon ou épagneul d’eau irlandais. En 1607, un auteur décrivait l’épagneul d’eau avec son poil dur et bouclé et sa queue presque nue. Il est possible que l’épagneul d’eau irlandais et le caniche partagent les mêmes ancêtres puisqu’ils ont beaucoup de traits communs. Bien qu’il semble que la race fut bien établie, on croit qu’il y avait deux ou trois variétés. Il suffisait à Justin McCarthy, un gentilhomme, de les combiner et de développer l’épagneul d’eau irlandais moderne. Son chien le mieux connu était Boatswain (1834-1852), lequel a vraiment laissé son empreinte sur le type de cette race.

Tempérament

Alerte et curieux, l’épagneul d’eau irlandais est souvent appelé le clown de la famille des épagneuls, ce qui peut être légèrement frustrant lorsqu’il prend des initiatives. Malgré sa taille, l’épagneul d’eau irlandais est gentil avec les membres de sa famille. Il peut toutefois vouloir protéger son maître et sa propriété.

Niveau d’activité

L’épagneul d’eau irlandais rapporte naturellement le gibier et il est un excellent nageur. C’est un chien énergique qui a besoin d’un exercice modéré régulier. Une cour clôturée est obligatoire.

Taille/poids

L’un des deux plus grands épagneuls, il mesure 21 à 24 po (53 à 61 cm) et peut peser 45 à 65 lb (20,5 à 29,5 kg).

Robe

Le cou, le dos et les côtés sont couverts de bouclettes serrées. Les membres sont couverts d’un poil abondant qui tombe en boucles ou ondulations. Un chignon, fait de longues boucles lâches, caractérise la race. La « queue de rat » présente des boucles courtes à sa base, sur 2 ou 3 pouces, un poil court et lisse couvrant le reste de la queue, comme si elle avait été tondue.

Couleur

La robe est de couleur foie uni.

Toilettage

Puisque les bouclettes ont tendance à feutrer, il faut les peigner pour les séparer et éliminer le sous-poil mort. Il faut habituellement couper les extrémités décolorées des bouclettes.

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