Berger belge

Photo: Alice Van Kempen

Belgian Shepherd Dog

Photo: Alice Van Kempen

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Origin

In the late 19th century, shepherd-dog fanciers met to determine the type and character of the breed to be known as the Belgian Shepherd Dog. Belgian breeders could agree on the conformation and talents required for a first-class herding dog but they differed on the proper coat. So we have a breed with four varieties of coat, each named for the area where that particular coat was favoured. Little was known of the Belgian Shepherd Dog in North America until after World War I when returning servicemen told stories of the breed’s records as messengers and Red Cross dogs.

Temperament

Noted for his intelligence and alertness, this is a breed with a strong devotion to its owner. The Belgian should be observant and vigilant with strangers but not apprehensive, nor should he display viciousness, fear or shyness. With those he knows, the Belgian is affectionate and friendly. In addition to his aptitude for guarding flocks, he displays a certain protectiveness of his owner and his property.

Activity Level

The standard of the breed calls for a dog that is “always in motion when not under command.” The Belgian has a strong desire to work and does especially well in obedience. Consistent and regular exercise is needed and appreciated.

Height/Weight

The average male will range from 24-26 in (61-66 cm) at the shoulder with females measuring 22-24 in (56-61 cm). A light-footed dog of elegant outline, the Belgian is neither bulky nor spindly but is well balanced throughout.

Coat

There are two long-haired varieties – the Tervuren and the Groenendael. The short-coated variety is known as the Malinois, while the rough-coated version is called the Laeken.

Colour

The long-haired Tervuren varies from rich fawn to russet mahogany to grey in colour with a black overlay. The coat is double-pigmented wherein the tip of each hair is darkened. The face has a black mask and the ears are mostly black. The long-coated Groenendael is completely black or black with small amounts of white on the forechest, tips of the hind toes and frost on the chin or muzzle. The short-coated Malinois also ranges from fawn to mahogany with a black overlay, mask and ears. The rough-haired Laeken may be light fawn to red brown in colour, but grey is also acceptable. Blackening may appear on the muzzle ears and tail.

Grooming

Grooming requirements vary with the length of coat. Since all varieties carry a soft undercoat as well as the harsher topcoat, it’s important to groom right down to the skin to prevent matting. In any case, a regular thorough brushing will add to the health and beauty of the coat.

Origine

À la fin du 19e siècle, les amateurs de chiens de berger se sont rencontrés pour déterminer le type et le caractère de la race qui deviendrait le berger belge. Les éleveurs belges s’entendaient sur la conformation et les talents nécessaires pour un chien de berger de première classe, mais les avis différaient quant à la robe appropriée. Nous avons donc une race comportant quatre variétés de robe, chacune nommée d’après la région où cette robe particulière était appréciée. Avant la fin de la Première Guerre mondiale, la race était peu connue en Amérique du Nord et ce sont des soldats revenant au pays qui ont parlé des exploits des chiens de cette race comme estafettes et chiens de la Croix-Rouge.

Tempérament

Reconnue pour son intelligence et sa vigilance, voici une race très fidèle et toute dévouée à son maître. Le berger belge doit être attentif et vigilant en présence d’étrangers sans toutefois démontrer d’appréhension. Il ne doit pas faire preuve de peur ni de timidité et ne doit pas être hostile. Avec les personnes qui lui sont familières, il est très affectueux, aimable et sociable. En plus de son aptitude à garder les troupeaux, il sait protéger son maître et sa propriété.

Niveau d’activité

Le standard de race mentionne un chien toujours en mouvement lorsqu’on ne lui a pas donné d’ordre. Le berger belge aime travailler et réussit très bien en obéissance. Il a besoin d’un exercice régulier et énergique et il l’apprécie.

Taille/poids

Un mâle moyen mesure de 24 à 26 po (61 à 66 cm) au garrot tandis que la femelle mesure de 22 à 24 po (56 à 61 cm). Chien agile, solide et élégant, le berger belge n’est ni lourd ni maigrelet, mais plutôt un chien bien équilibré.

Robe

Il y a deux variétés à poil long – le tervueren et le groenendael. Le malinois constitue la variété à poil court et le laekenois, la version à poil dur.

Couleur

La couleur du tervueren à poil long varie du fauve vif à l’acajou roux ou gris abondamment teintée de noir. La pigmentation de la robe doit être double, l’extrémité de chaque poil clair étant noire. La face doit avoir un masque noir et les oreilles sont surtout noires. Le groenendael à poil long est complètement noir ou noir avec de petites taches blanches sur la poitrine, le bout des orteils postérieurs et un givre léger sur le museau et au menton. La couleur du malinois à poil court varie aussi du fauve vif à l’acajou roux teinté de noir avec masque et oreilles noirs. Le laekenois à poil dur peut être fauve clair à brun rougeâtre, le gris étant également admis, Il peut y avoir des ombres noires sur le museau, les oreilles et la queue.

Toilettage

Les exigences en toilettage varient en fonction de la longueur du poil. Puisque toutes les variétés ont un sous-poil doux et un poil de couverture plus dur, il est important de brosser jusqu’à la racine du poil pour éviter le feutrage. Dans tous les cas, un bon brossage régulier permet d’avoir un beau poil sain.

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